Месяц Огня очага, 1003 год.

Заговоры в Империи драконов, оккупация территорий людей, тёмные махинации Верховного Пастыря и другие проблемы.

П

отерянная сестра

Молодые неопытные вампиры — мы оставляли слишком много следов и через месяц к нам нагрянула инквизиция. Нам удалось сбежать. Но вскоре пришлось разделиться. С тех пор прошло три года. Я не знаю кто ты сейчас и где, но хочу найти тебя. Ты — всё, что осталось от моей семьи и той жизни, в которую я хочу вернуться.

Х

рабрая сердцем

Аими, фея. Кто бы знал, что в таком маленьком тельце может скрываться столь храброе сердце? Увидев эльфийку, попавшую в ловушку, фея кинулась на помощь, но что она могла против драконов? Над ней лишь посмеялись и похитили вместе с эльфой. Аими предстояло стать игрушкой, питомцем в человеческом доме... Но иногда судьба складывается совсем по-другому.

Законы богов и людей

Инджеборга, человек, 32-37. Леди Йена оказалась перед непростым выбором: примкнуть к младшему брату мужа, обратиться за помощью к чародеям и попросить себе ребенка либо же попытаться зачать от кого-то другого.

М

ежду двумя огнями

Мерседес живёт при королевском дворе и занимает должность фрейлины с тех пор как стало известно о её свадьбе с маркизом Вальгарда. И всё было бы хорошо, если бы в судьбу не вмешались драконы, вынудившие королевскую семью искать приюта в Адаминде, где Мерседес нашла не только новый дом, но и первую любовь.

Проклятые земли

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Проклятые земли » Мгновения прошлого » Под белой маской


Под белой маской

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

https://d.radikal.ru/d12/1908/77/98c20021bcfc.jpg
Сюжет или личный эпизод: сюжет
Участники: Керкетхе Рах’Эмар Ше’Детх, Кора Ятх’Эзаир  Катилиан,
Время событий: 36 день месяца последнего зерна (август) 1001 года
Место: Ашхабар, императорский дворец
Описание эпизода: Ночь, в которую черное становиться белым, зло — добром, а империя драконов получает неожиданный удар в самое сердце.

Отредактировано Керкетхе Рах’Эмар Ше’Детх (2019-08-24 23:37:32)

+1

2

Керкетхе не мог до конца поверить, что этот день наконец настал. Месяцы планирования и подготовки, уничтожения следов и самых мелких деталей, которые могли бы указать на его причастность и всё испортить и даже для того чтобы манипулировать Хранителями Рах’Эмар скрыл лицо под маской. Теплые, еле заметно пульсирующие талисманы, спрятанные под шелковой рубашкой у него на груди — гаранты того, что сегодня всё случиться. Лучшие войны, преданные стражи, а с помощью магии всего лишь рабы. И кажется, что ничто сегодня не сможет пойти не так — всё продуманно до малейших деталей, всё просчитано до точного количества шагов, отделяющих его от покоев принцессы. Не нужный, но красивый шаг. Риск, без которого игра не стоит свеч и будет слишком не правдоподобной.

Советник стоял на одной из просторных веранд верхнего яруса императорского дворца и любовался закатом. Шатци ждал его к первой трапезе и он не мог отказать себе в удовольствии лицезреть как солнце скроется за горизонтом. Закаты Ше’Детх не любил, но сегодняшний был особенным. Сегодня это не просто момент, когда на смену дню приходит ночь. Сегодня — рождение новой императорской династии.

Когда последний луч солнца, коснулся сморщенной кожи на руке, крепко сжимающей трость, по дворцу разнесся пронзительный звук горна, возвещающий, что трапеза накрыта. В последний раз посмотрев на горизонт, Керкетхе поправил брильянтовые запонки на черной шелковой рубашке и тяжело хромая на правую ногу вошёл внутрь. Несколько пролётов, коридоров, лестниц — шестьсот тридцать четыре шага отделяют его от покоев невесты и Рах’Эмар должен успеть преодолеть их пока наёмники штурмуют дворец. Им вряд ли удастся прорваться, они всего лишь отвлекают внимание от подкупленных солдат в гвардии императрицы. Все же этот заговор её рук дело и выглядеть он должен впечатляюще.

Звуки тревоги заглушили шум боя, когда атака началась. Со всех сторон раздались тяжелые шаги воинов, спешащих занять положенные им позиции, но часть из них, на которых нашлись рычаги давления вместо того, чтобы держать оборону — нападают. Рах’Эмар почти бежит, его дыхание сбивается, сердце готово вырваться из груди, а в боку пронзительно колет, словно кто-то воткнул иглу. Но он всё равно не успевает. Один из воинов императрицы шмыгнул в коридор, ведущий к покоям принцессы.

+3

3

Звук горна, возвещающего о начале утренней трапезы, вернул Кору обратно из мира сладких грез. Девушка распахнула прикрытые глаза, провела по ним тонкими пальцами, стряхивая последние паутинки сна, зевнула и неохотно поднялась из воды, которая уже начала остывать, а потому прикосновения к нежной коже драконицы сделались довольно неприятными, вынуждая покинуть мраморную чашу и ступить на мягкий ковер из шкуры снежного барса, оттеняющий темные плиты пола ее ванной комнаты. Принцесса сделала несколько шагов, ощущая как мягкая шерстка приливает к босым мокрым ступням и остановилась перед огромным зеркалом, в котором ее обнаженное тело переливалось множеством огоньков – отражением пламени свечей капельках воды. Налюбовавшись собой, кажущейся особенно прекрасной в наряде из одних блестящих бусин, она сладко потянулась и протянув руку дернула за алую кисточку, мелодичным звоном привязанных к ней колокольчиков подзывая к себе служанку.

Но обычно появляющаяся в то же мгновение Катания, сегодня что-то не спешила, и Кора успела недовольно нахмурить брови, прежде чем дверь распахнулась и эльфийка появилась на пороге. Мелкими шажками приблизилась и протянула принцессе длинный халат нежно-кремового оттенка из лучшего эльфийского шелка, но от взгляда драконицы, привыкшей к тому, что ее пожелания и любые капризы исполняются незамедлительно не укрылась некоторая встревоженность прислужницы, которая выдавалась еле заметным шевелением длинными ушами.

«О, боги, неужели она снова что-то разбила?» – выяснять что случилось кронпринцессе совершенно не хотелось, как и портить настроение с утра лицезрением осколков несомненно ценной вещицы, там более, что она и так уже опаздывает к завтраку. В принципе опоздание стало уже привычным как для Коры, так и для всех обитателей императорского дворца, но… Она искоса посмотрела на замершую словно изваяние ушастую, понимая, что если начнет спрашивать, что же случилось, то это затянется надолго. Девушка вздохнула, бросила еще один мимолетный взгляд на свое отражение и убедившись, что волосы, скрепленные длинными изукрашенными рубинами шпильками, все также уложены в идеальную прическу и не требуют никаких вмешательств.

– Пойдем, поможешь с платьем. – произнесла принцесса, накидывая на плечи невесомый халатик, тут же облепивший ее точеную фигурку и не оглядываясь на ушастую двинулась в сторону спальни, оставляя на темных прохладных плитах пола едва влажные следы. В гостиной царил приятный полумрак, лишь несколько свечей горели на столике у камина и запах горячего воска, с примесью благовоний приятно коснулся чувствительных ноздрей драконицы, стоило ей войти в комнату. Вдыхая аромат, она медленно прошествовала по янтарному ковру к дверям спальни, как дверь ее покоев задергалась так, словно кто-то в нее ломился.

– Аль, я еще не готова! – капризным тоном протянула принцесса, недоумевая, с чего Хранитель подобным образом выражает негодование по поводу ее опоздания. Но тот не унимался, продолжая вымещать ярость и неудовольствие на двери, чем несколько рассердил дочь императора. – Прекрати это! Сейчас же! ¬– крикнула она, со злости топнув ножкой, но тут что-то хрустнуло, замок не выдержал и створки дверей распахнулись, с грохотом впечатываясь в стены и являя взору Коры отнюдь не ее Хранителя, а рослого дракона, которого она видела едва ли не впервые, но облаченного в форму гвардейцев, служащих ее мачехе.

– Что тут происходит?! – гневный оклик кронпринцессы затерялся в пронзительно визгливом вскрике слабонервной Катании, шустро юркнувшей обратно в ванную, от шагнувшего в покои воина. С обнаженным мечом в руке.

– Стоять! И вон отсюда! – кутаясь в тонкий халатик, драконица резким жестом указала стражу на дверь, пытаясь сообразить к каким демонам подевался Аль и что вообще происходит? Но дракон и не подумал остановиться, медленно и неотвратимо надвигаясь на хрупкую фигурку принцессы.

– Аль! – потеряв самообладание она громко выкрикнула имя Хранителя, но ничего не произошло. Воин, чьим долгом было защищать ее жизнь ценой собственной и по совместительству лучший друг избалованной дочери императора не откликнулся на зов подопечной. Повторные крики так же результата не дали и душу Коры охватили леденящие объятия страха, липкими змейками забирающиеся под кожу. У безоружной девушки против тренированного громилы с мечом не было ни единого шанса. Она это понимала и отступала к очерченной светом свечей зоне у камина, придерживая рукой подол длинного халата и не сводя с гвардейца взгляда, в котором воедино смешался ужас, отчаяние и непонимание. «Что, демоны меня забери, происходит? Где Аль?»

+3

4

Сердце судорожно сжалось, когда Керкетхе понял, что может и не успеть: если принцессу убьют, то весь план, повиснет на волоске. Желающих занять трон огромная очередь, готовых грызть друг другу глотки до последней капли крови, и в этом соревновании силы ему уже не одержать победу. Поэтому Кора во что бы это не стало должна выжить.

Его торопливые резкие шаги и шум от наконечника трости терялись в мягких коврах, которыми принцесса готова была застилать всё вокруг. Он сам привозил ей из Королевства выделанные шкуры, убитых людскими охотниками зверей. Однажды даже привёз живого крольчонка. Маленького, рыженького, специально выведенного знатным деткам на потеху. Интересно, что с ним стало? Как долго прожил его подарок у маленькой тогда, кажется шестилетней, принцессы. Остановившись всего на мгновение, чтобы вдохнуть побольше воздуха и утереть со лба пот, Рах’Эмар услышал визгливый голос принцессы — еще жива! это хорошо. Но надолго ли? Подойдя ближе, к оставленной слегка приоткрытой двери, он видел широкую спину одного из гвардейцев императрицы и с удивлением понимал, что это вовсе не один из подкупленных драконов. Даже интересно стало, каким образом кронпринцесса умудрилась ему настолько насолить, чтобы наплевав на защиту собственной хозяйки он бросился мстить дочери Императора. Правда сейчас занятная, но не нужная лирика и Керкетхе быстрыми движениями пальцев выкрутил из трости меч, достаточно, чтобы в нужный момент без труда воспользоваться им и распахнул дверь.

— О, хвала богам, вы уже здесь Эррин, — вздохнул он, хватаясь за сердце и тяжело дыша, проходя в комнату. Керкетхе, который принимал активное участие в формировании и утверждении гвардии, охранявшей дворец и венценосных особ, знал всех по имени. А для того, чтобы выбрать тех, на кого можно надавить, изучил биографии воинов до пятого колена. И поэтому еще его так удивляло, что именно Эррин подался мстить Коре. Чем же она задела самолюбие этого война, обернувшегося теперь к нему и так презрительно кривящему губы, лицезря старческую немощность, которую Рах’Эмар охотно демонстрировал. — Моя принцесса, я так счастлив видеть, что с вами всё в порядке! На дворец напали! — задыхаясь чуть ли не на каждом слове сообщил он, подходя все ближе и остановившись в паре шагов от воина, потянулся в карман за белоснежным платком. Керкетхе как раз утирал выступившие на лбу крупицы пота, когда Эррин купился на разыгрываемое представление и решился напасть. Несколько мгновений решили все. И не ожидавший подвоха воин раскрылся, чтобы лёгким, играющим движением меча прикончить, мешающего расправе над принцессой старика, когда тот с неожиданной прытью воткнул тонкий меч ему под рёбра, пользуясь внезапностью и знаниями о слабых местах доспеха. Несколько ударов сердца ошарашенный гвардеец еще смотрел на меч, торчащий теперь из тела и на старика его вонзившего, прежде чем сделать шаг и закончить начатое, но яд, которым Керкетхе бережно, почти любовно натирал лезвие своего единственного оружия делал движения война слабыми, а его внушительных размеров фигуру не поворотливой. Рах’Эмар успел увернуться, наступив на больную ногу, которая без опоры подкосила его и он упал на пол, сворачивая изящный столик с какой-то вазой и видимо милыми девичьему сердцу безделушками. Осколки впились ему в ладонь, но Советник, продолжая отползать в сторону, даже не обратил на это внимание. Разряенный Эррин, понимающий, что смерть уже близко, надвигался на него, желая забрать с собой на тот свет, раз уж до Коры добраться не удалось. Он уже занёс меч, когда кто-то напал на него со спины. Попытавшись развернуться, воин упал на бок с гортанным, булькающим хрипом, смотря на кронпринцессу застывшим, полным ненависти взглядом — девушка, воинственно сжимающая в руке подсвечник была последним, что он видел в своей жизни.

Керкетхе вздохнул с облегчением. Он знал, что яд уже подбирается к сердцу Эррина и тот упадет замертво в любое мгновение, и поэтому даже не успел достаточно испугаться, но за сердце всё равно схватился, впрочем скорее для того, чтобы удержать его в груди. От всех этих резких, стремительных перемещений оно того и гляди норовило выскочить. Подтянув больную ногу, Рах’Эмар попытался встать, оперевшись на какой-то столик рукой, но тот с грохотом перевернулся, заставляя брань слететь с языка. Советник ненавидел в себе эту беспомощность. Эту слабость, которую невольно демонстрировал, но меж тем именно она и спасла принцессе жизнь.

+3

5

Тишина, нарушаемая лишь звуком сердцебиения, гулко отдающимся в висках, казалась принцессе практически осязаемой и ужасно неестественной, но перед лицом смерти от рук предателя-дракона, надвигающегося на безоружную девушку с мрачной решимостью все звуки словно померкли.  Кора сделала еще несколько шагов назад, стараясь до последнего оттянуть горький миг бесславного поражения, находящегося на острие меча, все еще находящегося в опасной близости от ее драгоценной персоны. Но не смотря на приближающуюся неотвратимую гибель в голову гордой дочери Ятх’Эзаир не пришла мысль о том, чтобы упасть на колени и со слезами на глазах умолять палача о пощаде. И дело не только в том, что от страха и отчаяния она уже не сомневалась в том, что никто ей не поможет, а угрозы, как и приказы должного результата не принесли. Само по себе, подобное «унизительное» милосердие претило высокомерному нраву драконицы, не привыкшей подчиняться кому бы то ни было. Даже если от этого зависела ее жизнь…

Сквозь вязкую завесу тишины невероятным образом пробился знакомый голос, отвлекающий на себя внимание гвардейца и подаривший Коре надежду на спасение пусть и ненадолго, но этого хватило, чтобы юркнуть за столик, увеличивая расстояние между несостоявшимся убийцей. Который был все еще жив! А потом до кронпринцессы снизошла страшная правда, когда она увидела своего спасителя. И это был отнюдь не Аль’Ферхат, как она подумала поначалу, а ее жених — престарелый дракон, запыхавшийся, так же безоружный и опирающийся на трость. Было видно, что он очень спешил, вот только, судя по всему, зря. Гвардеец будто позабыл про Кору и повернулся в сторону Керкетхе, который, казалось, и вовсе не замечал обнаженного меча в руке громилы, и его недобрых намерений касательно жизни единственной дочери императора.

Моя принцесса, я так счастлив видеть, что с вами всё в порядке! На дворец напали!

«Боги, что происходит? Кто напал? Почему?» — ситуация могла бы показаться девушке страшным сном, но даже самые ужасные из ее кошмаров не были столь жестоки. И Кора не могла вспомнить, когда она хоть раз чувствовала себя такой слабой и беспомощной.  Всю жизнь кронпринцессу защищал Хранитель, оберегая девушку как зеницу ока, и она привыкла к его постоянному присутствию, к чувству безопасности, которое внушал Аль’Ферхат одним своим видом. Но его не было. В тот самый, единственный момент, для которого он служи и был рожден…

Драконица внутренне сжалась, затаив дыхание наблюдая как медленно и прихрамывая сильнее обычного ее жених подходит к замершему на месте стражу. «Он предатель!» — хотела крикнуть Кора, просто должна была сделать это, пересилив собственную гордость, ведь смерть Керкетхе лишь бы отсрочила ее собственную, а не спасла, но слова комом застряли в горле, стиснутым нервным болезненным спазмом. Она приоткрыла губы, все еще упорно силясь вдохнуть, как с поразительной ловкостью для такого крупного дракона воин напал на ничего не подозревающего Рах’Эмара.

Принцесса вздрогнула и малодушно отвернула лицо в сторону, прикрывая глаза всего на мгновение, чтобы не видеть жуткую участь, постигшую жениха, который всегда был к ней добр и даже сейчас в первую очередь озабочен ее безопасностью. Драконица прекрасно понимала, что она следующая и разжимая веки приготовилась увидеть занесенный над головой меч, но этого не произошло.

Рослый дракон стоял, заслоняя небольшую на его фоне фигуру Керкетхе спиной, но в воздухе повис запах крови, с каждым мгновением становясь все отчетливее. А затем меч в руке гвардейца снова пришел в движение. Раздался грохот. Это немощный старичок свалился на один из ее столиков. Кора в отчаянии обхватила плечи руками, вынужденная лицезреть столь хладнокровное убийство сородича, и неожиданно ее взгляд зацепился за трость, отчетливо торчащую из груди воина, по которой бежали темные ручейки крови, размашистыми кляксами застывающие на ковре у ног гвардейца. 

Она наблюдала за тщетно старающимся отползти от стража Советником, с каждым ударом сердца понимая, что раненный или нет, он все равно сумеет их прикончить. «Если только…» — мысль не успела даже до конца оформиться в прелестной голове кронпринцессы, поддавшейся импульсу и схватившей со столика массивный подсвечник. Времени размышлять не было, да и планирование любых атак во время тренировок с наставницей никогда не было сильной стороной Коры.

Всего несколько стремительных шагов отделяли ее от мужчин. Босые ступни мягко и бесшумно ступали по пушистому ковру, гибкая фигурка юной драконицы незаметной тенью подобралась к предателю, уже занесшему меч над головой ее будущего супруга.  Подняв орудие над головой она размахнулась и опустила подсвечник, вкладывая в удар всю силу, на которую только была способна. Дракон-громила дернулся, чтобы развернуться, пошатнулся и словно силясь сохранить равновесие неловко упал на бок. В последний момент он повернул голову встречаясь взглядом с Корой, все еще сжимающей в побледневших пальцах подсвечник, основание которого было испачкано кровью.

С широко распахнутыми глазами принцесса замерла, подобно изваянию, не в силах поверить в то, что совершила и стараясь прийти в себя. Труп воина лежал у ее ног. Искривленное гримасой лицо, кровавая пена на губах стража и даже само осознание невольного убийства, ледяными иголочками пронизывающее кожу — все это померкло на фоне взгляда, которым гвардеец успел напоследок одарить свою несостоявшуюся жертву. В красных глазах дракона застыла жгучая ненависть к ней и для самовлюбленной драконицы это стало неприятным и непонятным ударом. За что можно так ее ненавидеть? И это откровение пугало принцессу больше всего.

Кора несколько раз моргнула, пытаясь отогнать видение убийственного взгляда мертвеца, но казалось, что оно будто застыло перед глазами. Внезапно мир вокруг нее обрел четкость и резко, подобно удару кнута, нахлынули звуки.  Девушка шумно вдохнула и задрожала, заново переосмысливая происходящее. Голова предательски закружилась и тяжелый подсвечник выпал из ставших непослушными пальцев драконицы.

+4

6

Керкетхе еле успел увернуться от полетевшего на пол тяжелого подсвечника — «вот так и спасай девиц! Неблагодарная!» — возмущенно подумал он, старчески кряхтя и опираясь на боковушку дивана, поднимаясь. Ему не потребовалось много времени, чтобы оценить бледность и расторможенность взгляда невесты. Волоча за собой хромую ногу, он стремительно оказался рядом, подхватывая Кору под локоть и усаживая на диван.

— Эй, как там тебя, эльфийка, марш сюда, быстро, — крикнул он, прятавшейся в соседней комнате служанке и та опасливо высунула нос, не зная чего опасаться больше — немилости хозяйки и господина или стражника. Но вид поверженного гвардейца, не привел её в чувство. Она запричитала что-то, вознося молитвы древу жизни и попятилась обратно, чем привела Рах’Эмара в бешенство. Почему он всё должен делать сам?! Хромая Советник пошел за служанкой и хорошенько встряхнул её шипя прямо в лицо: — Найди нашатырь, быстро, пока я не отправил тебя следом за гвардейцем!

Угроза подействовала на девицу и она принялась копаться в каких-то шкатулках, которые в изобилии стояли на полках в уборной принцессы. Рах’Эмар вернулся в комнату и нагнувшись легким, уверенным движением вытащил меч из тела противника, опрометчиво забывая кривиться и изображать из себя старичка. Осмотревшись, он отёр с лезвия кровь, взяв с кресел какую-то шаль, то ли забытую там, то ли приготовленную на выход, когда обернулся на удивленный вздох, замершей рядом с Корой служанки и проследил взглядом за её — в какой-то момент халат на груди принцессы распахнулся, являя взору красиво очерченную юную грудь. Керкетхе нахмурился и пнул эльфийку в бок:

— Помоги ей, приведи в чувство и переодень, а не стой столбом, — приказал он отворачиваясь, продолжая отирать лезвие, чье состояние интересовало его явно больше, чем прелести будущей супруги.

+2

7

Пребывая в состоянии глубочайшего потрясения, Кора не заметила, как оказалась сидящей на любимом диванчике и пришла в себя от резкого запаха, терзающего ее чувствительные ноздри. Но даже нашатырь был не в силах перебить аромат терпкой драконьей крови, распространившийся в покоях наследной принцессы и теперь окутывающий девушку подобно облаку дорогих духов. Казалось, что сам воздух пронизан переплетением неосязаемых кровавых нитей, легких и приставучих словно паутина, от липких прикосновений которой сложно избавиться. Драконица вздрогнула, и попыталась отмахнуться изящным движением ладони от назойливой прислужницы, продолжающей любезно подсовывать под нос госпоже крошечный пузырек.   

— Катания, убери это от меня… — сдавленным голосом попросила принцесса, пытаясь прижаться к спинке, чтобы хоть так оказаться подальше от эльфийки, но тут взгляд Коры уткнулся в кровавое пятно, зияющее рваной раной на безнадежно испорченной светлой обивке дивана. Несколько мгновений она как завороженная смотрела на темно-алые отпечатки, затем рассеяно моргнула и взяв в руки небольшую подушечку швырнула ее в заботливую Катанию, имевшую неосторожность снова приблизиться к ней с нашатырем.

—  Уйди, я сказала! — рыкнула кронпринцесса, поднимаясь на ноги и запахивая халат, самым бесстыдным образом являющий присутствующим ее грудь. Благо эльфийке не было до нее никакого дела, страж валялся мертвым у ног принцессы и уже не мог поведать миру об увиденном, а Керкетхе стоял к ней спиной, сосредоточенно протирая оружие.

И не успела драконица восхититься тактичности будущего супруга, как до нее дошло, что кровь с трости господин Рах’Эмар оттирает ничем иным как ее шалью, которую глупая эльфийка опрометчиво оставила на диване, собирая свою госпожу к приближающейся трапезе. «Всемогущие боги, за что мне это?» — мысленно простонала Кора, делая несколько шагов и стараясь не смотреть на учиненный в покоях беспорядок и испорченные вещи, что сделать было довольно проблематично. Все это приводило ее в скверное расположение духа, но и в таком раздраженном состоянии она понимала, что жениху обязана жизнью… Жизнью, которую должен был защищать совсем другой!  Мысли потянулись к образу Хранителя, беспечно просиживающего где-то, свиваясь в тугой клубок из домыслов, терзающей неизвестности и обиды, отдаваясь в висках тупой болью.

Замерев подле Керкетхе, она, все еще кипя от праведной злости на Аль’Ферхата, нахмурившись наблюдала за действиями жениха, для которого, казалось, существовало только лезвие меча, умело спрятанное в трости.

—Обязательно было делать это моей вещью? — не сдержалась от упрека девушка, не скрывая своего недовольства данным фактом. — Я благодарна вам за спасение, но… «Не стоит злоупотреблять моим терпением!» — слова так и рвались с языка, но Кора сделав над собой усилие скованно улыбнулась и закончила фразу более насущным вопросом. — Этим должен заниматься мой Хранитель, забери демоны его душу! Где он пропадает? Вы его видели? — принцесса взяла Керкетхе за руку, сжимая тонкими пальцами предплечье дракона и заглянула в его темные глаза, надеясь отыскать там ответ.

Отредактировано Кора Катилиан (2019-10-09 23:25:12)

+2

8

Керкетхе не без удовольствия отметил про себя чистоту лезвия и аккуратно подтёр в одном месте, где еще оставалось кровавое пятно. Когда к нему подошла принцесса. Он отступил от неё на шаг, смиряя взглядом с головы до ног и нахмурившись поискал глазами эльфийку.

— Я сказал её одеть, — повторил приказание Рах’Эмар, и ушастая замерла в нерешительности: дракон с мечом в руках, выглядел внушительнее, а Кора привычнее и именно она и была её полноправной хозяйкой. Керкетхе недовольно цокнул языком, понимая что служанку не плохо было бы выпороть, чтобы в следующий раз эльфийка и думать забыла о неподчинении приказам и перевёл взгляд на Кору. Хвала богам, она догадалась запахнуть халат и больше не сверкала грудью, вызывая отвращение. Женщина! Как его мать и сестра. Эгоистичная. Только о себе и думающая. Как просто было играть в заботу пока принцесса оставалась ребёнком. Как тяжело изображать участие сейчас, когда перед глазами все те унижение, пренебрежение, боль, что он испытывал от женщин и единственное чего ему хотелось это схватить Кору за волосы, утащить в гардеробную, швырнуть в вещи и заставить сменить этот демонский халат на нормальную одежду. А не разговоры вести в то время, когда в любую минуту, в комнату может ворваться ещё какой-нибудь умник.

— Это ваша вещь, моя принцесса? — Керкетхе покрутил, выпачканную шаль в руках и со вздохом передал её Коре, убирая меч в «ножны» и методично вкручивая его так, чтобы он вновь стал тростью. — Мне жаль, что теперь она испорчена. Выберемся из дворца живыми и я куплю вам новую, — пообещал Рах’Эмар со вздохом, щурясь на девушку. Её скверный характер даже в такой ситуации вставал поперёк глотки. Он, между прочим, чуть богам душу не отдал, пока добежал в эти покои, чтобы спасти ей жизнь, а она только про шаль и думает. «Шатци — бесхребетный император и бездарный отец.» — цокнув языком, подумал старик, но ответить на вопросы Коры всё же соизволил. — О судьбе вашего хранителя мне ничего не известно, — чуть приподняв бровь, Керкетхе покосился на мертвого дракона на ковре гостиной. Возможно, Аль’Ферхат уже выполнил миссию и валяется где-то подобным образом, убитый охраной Императрицы. — И она меня не заботит, в отличие от вашей, — заметил он, взяв руку невесты, на одном из пальцев, которой Кора носила перстень с его фамильным гербом, служащий свидетельством и напоминанием того, что она обещана ему в жены и погладил пустующее место на пальце. — Одевайтесь. У нас мало времени. На дворец напали и чем быстрее мы покинем его, тем лучше.

Эта наигранная ласковость в голосе и взгляде коробила, но Рах’Эмар знал о необходимости этой игры. Принцесса не должна догадываться о том, кем он является на самом деле. Она — важный винтик в механизме его жизни, подчинённой лишь одному желанию — занять трон. И чем дольше его будущая супруга прибывает в неведении, тем ближе этот путь. Если, конечно, хранители справятся с задачей. А они справятся. Лучшие войны империи не могут ослушаться, отданного им приказа.

+2

9

Кора брезгливо поморщилась, когда советник отдал ей вещь, некогда бывшую дорогой шалью принцессы. Сейчас же она представляла собой испорченную тряпку и даже просто держать ее в руках — вызывало отвращение у избалованной драконицы. Она тяжело вздохнула, не зная, что и думать на реплику Керкетхе. Предположить, что жених настолько туп, раз не мог догадаться, что в покоях принцессы находятся ее вещи было достаточно сложно, учитывая высокую должность дракона, которую он занимал не один десяток лет. Но тогда это означало бы, что он намеренно издевается над Корой, считая недалекой дурой, раз решил так бездарно корчить глупца из себя.

Принцесса нахмурилась, не зная как отреагировать. В любой другой ситуации она бы устроила грандиозный скандал. Ведь кем бы ни был ее будущий супруг — дочь Императора она, и с самого рождения привыкла находиться выше всех в иерархической структуре Ашхабара, за исключением венценосного родителя. К сожалению, сложившаяся обстановка была явно не в пользу кронпринцессы и выяснение отношений пришлось отложить, хоть это решение и далось ей с немалым трудом, ведь терпеть подобное обращение уж точно было не в принципах юной и не в меру самолюбивой драконицы. Шаль выскользнула из изящных ладоней и бесформенным комом упала к ногам Коры.

— Я благодарна вам за проявленную отвагу… — несколько патетичным тоном начала произносить принцесса, но осеклась и прервавшись на полуслове одарила жениха недоуменным взглядом, стоило ему закончить фразу. То, что он предложил сбежать было крайне неразумным выходом. «Неужели он этого не понимает? Да, он меня спас, но от одного гвардейца. Одного! А будь их хотя бы двое...» — о вероятности такого исхода Кора старалась не думать, чувствуя, как начинают мелко дрожать пальцы и становиться ватными ноги, пока мысли раза за разом возвращались к тому моменту, когда она могла лишь беспомощно ожидать гибели. В таком состоянии она беспрепятственно позволила Катании увести себя в гардеробную и пока эльфийка суетилась, помогая госпоже облачиться в приготовленное к утренней трапезе светлое платье, постаралась взять себя в руки и придумать какой-нибудь другой выход, не обязательно ведущий к неминуемой смерти.

Если бы только Аль был здесь, ей бы не пришлось тратить столько нервов и дрожать от каждого шороха, непослушными пальцами затягивая застежки на одежде. Злость на Хранителя вспыхнула как клочок пергамента на жарких углях и в мгновение ока заполонила разум принцессы, вытесняя весь страх без остатка. Казалось, это чувство придает ей сил и наполняет уверенностью. Драконица твердо пообещала себе, что в этот раз Аль’Ферхат одними плетьми не отделается, ответив за проступок сполна. И сцапав испуганно прижавшую ушки Катанию за руку стремительно вышла к будущему супругу, которого ожидал большой сюрприз.

— Мы пойдем искать отца! — безапелляционно заявила принцесса, подойдя к Керкетхе и окинула его пылающим взором алых глаз, нагло поставив под сомнение предложенный советником план. — Бежать из дворца это полнейшее безумие. Нас легко могут убить по пути наружу, если встретится более, чем один гвардеец. — твердо произнесла драконица, тоном выделяя слово «один». — Единственный шанс — это встретить стражей из личной гвардии отца и его Хранителя, раз уж моего поблизости не наблюдается. — последние слова она практически выплюнула, не в силах сдержать кипящую внутри злость, готовую излиться на любого, кто посмеет ей перечить.  Рядом тихонько пискнула эльфийка, чью маленькую ладошку принцесса излишне сильно сжала, в порыве охватившего ее гнева.

+2

10

— Искать вашего отца крайне не разумно, моя дорогая, — удивленно выгнув бровь заметил Керкетхе, с трудом добавляя к фразе милое обращение. Нападение на дворец, даже если бы и было спланировано кем-то другим, вряд ли совершалось бы с целью грабежа. А значит убить императора — первоочередная задача нападающих и вставать у них на пути Рах’Эмар не собирался. С другой стороны посмотреть как на глазах Коры её обожаемый папочка расстанется с жизнью словно вишенка на торте, происходящего в эту ночь. Шатци поплатиться за предательство, а его дочь проникнется к жениху еще большей благодарностью за то, что избавил её от подобной участи. — Но, если это то, чего вы желаете, — смерив красивое светлое платье взглядом полным удивления к сделанному в такую ночь очень практичному выбору одежды, ответил Ше’Детх направляясь к выходу из покоев.

Он приоткрыл дверь, подглядывая в узкую щелочку, прежде чем открыть шире и проверить нет ли кого в коридоре, прежде чем распахнуть её и выйти. Ему было знакомое многое, что по-видимому для принцессы оставалось тайной, раз она так отчаянно не желала покидать дворец. Или, может быть, так волновалась за отца? Впрочем, видеть женское лицемерие ему было не в первой. Эти существа, созданные исключительно для продолжения рода, в своём эгоизме и себялюбии превосходили любого мужчину. Так что, в идею благородного спасения Шатцилиама Рах’Эмар не верил. Скорее в надежду обрести в лице Хранителя Императора или в его личной гвардии надёжную охрану, которой скромная персона хромого престарелого будущего мужа в представлениях наследницы престола явно не являлась. И даже этот момент пренебрежения останется в памяти Советника до лучших времён, когда в его руках сосредоточится множество способов отомстить принцессе за все моменты пренебрежения.

Стоило выйти к балкону, соединяющему отведенное принцессе крыло с центральной частью дворца, чтобы со стороны коридоров ведущих в столовую начали доносится крики и звуки боя. Керкетхе задумчиво цокнул языком и поманил принцессу, зачем-то прихватившую с собой служанку в боковое ответвление подсобного коридора, используемого слугами. Они скрылись с балкона очень вовремя — один из наёмников успел их заметить. Запущенный им метательный топор, продырявил захлопнувшуюся за ними дверь.

— Идём быстрее, — поторапливал Рах’Эмар принцессу, которой смена направления не пришлась по душе и её пришлось взять под локоть. За старым пыльным гобеленом — в подсобных коридорах слуги не слишком утруждали себя наведением порядка — таился тайный ход, сеть которых была разбросана по всему дворцу и применялась как для слежки за его обитателями, так и для экстренной эвакуации коронованных особ. Шатцилиам ознакомил с ней друга еще в те давние времена, когда они готовили покушение на его отца и после Ше’Детх не раз ей пользовался в своих корыстных целях. Нажав скрытый от глаз рычажок, Рах’Эмар открыл проход и галантно отошел в сторону, пропуская принцессу внутрь тёмного, узкого коридора из которого в нос ударил спертый воздух. — Иди-иди. Этот тайный ход выведет нас в столовую, где должен был быть твой отец, не имеющей привычки опаздывать к трапезе.

Керкетхе вошел последним и закрыл проход как раз тогда, когда наёмники проникли в подсобный коридор. Он услышал их тяжелые шаги и удивлённые голоса — желанная добыча ускользнула прямо из-под носа. Рах’Эмар тяжело дышал. От беготни и быстрого шага у него кололо в боку и сердце то и дело пропускало удары, не в состоянии биться так быстро. Но зрелище, свидетелями которого он планировал стать, стоило того чтобы ускорить шаг. Его память услужливо подсказывала дорогу и после нескольких запутанных коридоров, развилок и проходов ширина которых позволяла лишь протиснуться боком между покрытыми сыростью камнями, они вышли в помещение в несколько раз меньшее, чем уборная и Керкетхе, осмотревшись осторожно открыл засов. На уровне глаз принцессы появилась узкая полоса решётки, через которую открывался вид на столовую.  Судя по углу обзора, решётка находилась где-то под потолком, замаскированная в одно из витиеватых украшений.

Перед взорами скрывшихся в тайной комнате предстал угасающий бой. Личная гвардия Императора, окружившая его плотным кольцом и не позволяющая нападающим подступить была почти разбита, как и мебель, разбросанная по огромной зале, где проводили праздничные обеды и принимали гостей. Убитые и раненные являли собой странные украшения несвершившегося обеда. Тесный круг всё еще охранявший Шатци, противостоял лучшему войну империи — его хранителю и Император с неприкрытым ужасом следил за каждым движением, которым верный и надёжный войн расчищал себе путь. Он отсек подопечному голову и та лишившись основы, с глухим ударом упала на пол и покатилась к трону. Керкетхе вздрогнул и покосился на принцессу, наблюдая за её реакцией на представление и пропуская тот момент, когда Хранитель, упав на колени перед тем, кого должен был защищать ценой собственной жизни, со странным всхлипом вспорол себе живот и упал рядом, испуская дух.

+3

11

Кора попыталась было возмутиться, когда ее будущий супруг изменил направление и свернул в подсобные помещения, используемые по большой части штатом дворцовых слуг. Но стоило принцессе нахмуриться, как в закрывшуюся за ее спиной дверь что-то глухо ударилось. Керкетхе ускорил шаг и то и дело подгонял притихшую невесту, а драконица мертвой хваткой вцепившаяся в руку испуганной эльфийки, несколько потерялась в пространстве и не могла определить в какую часть дворца они направляются или же и вовсе бегут из него. Но звуки преследования за спиной не утихали, и лишь от одной мысли, что они могут попасться гвардейцам колени девушки начинали предательски дрожать и сердце замирало от ужаса. 

Хоть они и торопились как могли, но ни непривычная к беготне по коридорам принцесса, ни ее старый хромой жених не могли соперничать в скорости с тренированными воинами в чем Кора убеждалась всякий раз – стоило ей прислушаться как звуки преследования становились все отчетливее. Сознание начала понемногу затапливать паника, накатывая подобно волнам в бушующем море. Драконица не знала, как ей быть, но отчаянно не хотела повторения того ужасающего действия произошедшего в ее покоях не так давно.

От бега уже кололо в боку, она несколько раз ударилась лодыжкой и кажется порвала подол платья, но отдала бы все на свете лишь бы оказаться в безопасности. «Боги..пожалуйста..» – безмолвно выдохнула Кора, мечтая об одном – как можно скорее оказаться рядом с отцом, под надежной защитой его Хранителя. 

Неожиданно они остановились перед древним гобеленом, и рефлекторно оглянувшаяся назад принцесса упустила из вида каким образом Керкетхе сумел открыть потайной проход, который, по его словам, должен был вывести их прямиком к трапезной зале. Затхлый узкий туннель, местами увитый паутиной, сейчас показался не терпящей грязи и пыли принцессе не таким ужасным, каким мог показаться на первый взгляд, и она без возражений скользнула внутрь. С легким скрежетом проход закрылся и послышались глухие шаги гвардейцев, от погони которых им удалось скрыться. «Или же нет?» Кора затаила дыхание и буквально вжалась в стену, чувствуя, как бешено колотится сердце в груди.  Рядом шумно дышал старый дракон и несмотря на то, что он в очередной раз спас ей жизнь за сегодня девушка почувствовала в душе раздражение, смешанное со страхом. Она боится лишний раз вдохнуть, прижалась к пыльным отвратительным камням и наверняка измазалась с головы до ног, как какая-нибудь нищенка, и все лишь бы преследователи не услышали, а он… Еще не хватало, чтобы зашелся старческим кашлем, чтобы точно привлечь внимание и обречь их на гибель.

Впрочем, нужно отдать старичку должное – было видно, что ему этот забег дался не легко, но он не стал задерживаться и двинулся вперед, с легкостью ориентируясь в разветвленных ходах. Кора шла следом за ним, прижимая пальцы к чувствительному носику, делая усилие чтобы не чихнуть.  Коридор становился все более узким и в один момент девушке пришлось отпустить руку Катании, чтобы протиснуться в щель между пропахших плесенью камней.

Отличавшаяся любовью к чистоте принцесса боялась даже мельком глянуть на свое платье, в котором придется предстать перед родителем, но сама мысль о том, что они скоро встретятся прибавляла ей сил. Сейчас бы ей задаться вопросом о том, почему о спасительных потайных ходах известно Советнику императора, ведь даже сама Кора знала только об их существовании и не более того, но вся сущность драконицы устремилась вперед, к отцу и вопросы отошли на второй план, в ожидании более удобного случая.

Вскоре проход закончился, и они уперлись в стену, принцессе на мгновение показалось, что все-таки Советник Рах’Эмар завел их не туда, но старичок принялся ему одному известными способами открывать выход. Кора внутренне возликовала, но как оказалось зря – вместо долгожданной двери в трапезную к отцу была всего лишь небольшая смотровая решетка, еще и неудобно расположенная с точки зрения девушки.

«И что это нам даст?!» - Кора недоумевающе приподняла бровь, оглядывая Керкетхе, в ожидании пока тот закончит возится с фальш-панелью и понимая, что в очередной раз ошиблась и чересчур понадеялась на будущего супруга. Но сейчас выражать ему свое неудовольствие было последним чего бы она желала и девушка, чуть приподнявшись на носочках с нетерпением выглянула в залу.

И замерла от увиденного не в силах пошевелиться и даже вдохнуть, лишь сильнее впилась тонкими пальчиками в решетку. То, что случилось в ее покоях было всего лишь слабым отголоском той ужасающей бойни, что происходила в трапезной. Груды мертвых тел повсюду, но Коре удалось найти взглядом отца, за неплотным строем преданных воинов, которые один за одним погибали от чудовищных ударов… Хранителя императора, неумолимо приближающегося и мощными взмахами меча расчищающего себе дорогу. А затем…

– Неееееееееет!! – звуки боя, приглушенно доносившиеся снизу потонули в пронзительном крике принцессы, с расширенными от ужаса глазами наблюдавшей за тем, как преданный воин, одним отточенным движением обезглавил ее отца. Время словно остановилось.  Сопровождаемая шлейфом кровавых капель голова императора медленно прокатилась по полу и наконец замерла перед троном.  Из алых глаз драконицы потекли слезы, губы мелко дрожали, в голове шумело отраженное от узких коридоров эхо, казалось бы, усиленное тысячекратно, а сердце сжималось в груди, с каждым ударом разрываясь от боли. 

Пальцы девушки еще сильнее стиснули решетку, оставляя на ней царапины внезапно удлинившимися когтями, на висках и щеках проявились черные чешуйки, символизирующие потерю контроля принцессы над эмоциями. Кора не понимала, что происходит, будучи вне себя от горя и сквозь пелену слез взирала на расчлененное тело родителя, на его голову с застывшей гримасой ужаса на лице. Все остальные – убитые и раненные стражи, Хранитель вонзивший меч себе в живот – расплывались перед глазами, образуя хаотичное кружение пестрых пятен, а принцессе не было до этих драконов никакого дела. Все стало абсолютно не важным. Она не запомнила сколько времени простояла так, прежде чем разжать пальцы и бессильно сползти по стене на грубый пол, не ощущая ничего, кроме образовавшейся внутри пустоты, нескончаемой горечи утраты и тупой боли, рваным ритмом пульсирующей в висках.

Отредактировано Кора Катилиан (2020-02-09 20:28:07)

+3

12

Самоубийство Хранителя стало сюрпризом. Он должен был выжить, чтобы предстать перед судом и дать показания, оклеветав императрицу. Но, что-то пошло не так. Керкетхе хотелось бы знать что и не грозят ли и второй части плана лирические отступления от задуманного. Глядя на происходящее советник так хмурился, сжимая пальцы на головке трости, что вряд ли можно было заподозрить истинное равнодушие к убийству друга. Предателя, пожелавшего лишить Рах’Эмара того, чего тот добивался годами труда и терпения. Второе, пожалуй, было самым тяжелым бременем — забота об эгоистичной, капризной принцессе.

Истошный вопль и скрежет когтей по решётке заставили Керкетхе обратить внимание на невесту:

— Кора! Кора! — прикрикнул он на девушку, которая в буквальном смысле начала выходить из себя и советник сильнее нахмурился, понимая что в тесном пространстве тайной комнаты дракон не только раздавит окружающих, но и не поместится. Проверять что окажется прочнее — вековые стены замка или кости невесты, Рах’Эмара не прельщало и он сжал пальцы на её плече. — Кора, милая, держи себя в руках, — вкрадчиво сказал Керкетхе, но вряд ли погруженная в горе принцесса его расслышала.

— Ах, — сказала эльфийка и не в силах более наблюдать за ужасами происходящего медленно осела на пол теряя сознание. «Так даже лучше» — подумал Император, переведя на неё задумчивый взгляд.

— Кора, — вновь позвал Рах’Эмар, поглаживая плечи невесты, превозмогая отвращение. От каждого теплого жеста, которые он знал нужно делать, видел как делали это другие и теперь делал сам, изнутри корёжило и крутило, сжимало и выворачивало наизнанку. Противно себе от самого себя. Когда вся его истинная сущность вопила, что лучший способ привести невесту в чувства — отхлестать по щекам и за волосы утащить из императорского дворца как свою добычу… понимание, что подобное поведение не лучшим образом скажется на необходимости заключении брака в ближайшем будущем — останавливало.

То ли его действия поспособствовали успокоению принцессы, то ли она сама взяла себя в руки, но признаки скорого превращения исчезли и Кора бессильно сползла по стене, усевшись недалеко от бесчувственной эльфы.

— Вот и хорошо, — вздохнул Рах’Эмар, глядя на неё. Опускаться следом советник не стал. Его нога и без того чувствовала себя не лучшим образом после всей этой беготни и травмировать её еще больше не имело смысла. Впрочем нет.. — оглянувшись на столовую и глядя на обезглавленное тело Императора, Керкетхе втянул поглубже воздух, представляя как больно это будет: — Я выйду в столовую, заберу его перстень. Нельзя что бы он достался этим мразям, — хмуро сказал Рах’Эмар и отвернувшись от Коры, даже не зная слышит ли она его или всё ещё находится во власти горя, нажал на тайный переключатель, открывший еще один проход и узкую лестницу, спустившись по которой Керкетхе вышел в столовую.

Он определенно рисковал совершая это. Не было никаких гарантий, что никто из нападавших наёмников не войдёт в обеденную залу и не решит прикончить нанимателя. Но перстень стоил того. Во-первых, он был платой Виктору — а даже такой влиятельный дракон как Рах’Эмар не видел смысла ссориться с достаточно сильным магом, оказавшем ему помощь. Договор — есть договор. А Керкетхе ко всем заключенным сделкам относился с щепетильностью и вниманием. Во-вторых, символ императорской власти звал и манил его, словно шептал «возьми меня, я твой». И пусть впредь, Ше’Детху придётся носить подделку, но приятную тяжесть истинного украшения в руке он никогда не забудет. Впрочем, Виктору нужен только рубин. Оправу, помнящую пальцы всех носивших его императоров, Керкетхе оставит себе. Да и новый рубин можно наделить куда более полезными свойствами.

За этими мыслями советник медленно подошёл к голове императора и остановился, глядя на неё — пнуть бы так, чтобы отлетела к стене! Но Рах’Эмар сдержался. Он знал, что принцесса может наблюдать из укрытия и потому просто обошёл её, морщась от боли, склоняясь перед телом императора на одно колено и аккуратно стягивая с пальца перстень.

+2

13

— Я выйду в столовую, заберу его перстень. Нельзя что бы он достался этим мразям.

Приглушенная фраза, словно долетевшая откуда-то издалека вывела Кору из оцепенения, вернее не сколько сами слова, смысла которых она все равно не уловила, а скорее голос говорившего. Принцесса несколько раз моргнула, стряхивая потяжелевшими ресницами прозрачную пелену, застилающую глаза и роняя крупные хрустальные капли на щеки, но успела заметить лишь спину Керкетхе, удаляющегося в мрачную нишу тайного прохода.

Наверное, ей следовало пойти следом за ним, вниз к телу отца, но стоило лишь подумать об этом как на глаза вновь навернулись слезы и драконица поняла, что ее бьет мелкая дрожь, что она просто не может заставить себя встать и еще раз взглянуть в злосчастную трапезную. Малодушно закрыв глаза, девушка прижалась затылком к стене и только вслушивалась в неровные шаги жениха, спускающегося по лестнице, всеми силами стараясь придушить рвущиеся наружу рыдания. 

«Почему это произошло? Почему Хранитель напал и безжалостно убил того, кого клялся оберегать ценой жизни?» — ответа на эти роящиеся в голове вопросы Кора упорно не находила, все случившееся на ее глазах было за гранью понимания. Но об одном она уже не жалела, ведь искать защиты у вероломного предателя было не лучшей затеей. И если бы Керкетхе не увел ее потайными коридорами, то сейчас в зале в лужах крови находились бы два мертвых тела вместо одного. От этих мыслей она прониклась невиданной доселе благодарностью к жениху. Да, пусть он уже достаточно стар и его воинские качества оставляют желать лучшего, но сегодня он решительно вырос в глазах своей капризной невесты, когда спас ей жизнь…  «И причем не один раз!»

Драконица еле поднялась на ноги, придерживаясь ладошками за шершавый и пыльный камень.  Ее пошатывало так, что сложно было сделать даже шаг, а затем на принцессу накатила слабость, сопровождающаяся тошнотой от настойчивого запаха едкой драконьей крови, залившей мраморные полы. 

Прижавшись к стене для придания себе большей устойчивости, Кора старалась сохранять самообладание и терпеливо ожидала возвращения Керкетхе. О том, что жених возвращается она слышала по неровному скрипу ступеней под его ногами. Стоило старому дракону показаться, как девушка несколько нерешительно подошла и, дав волю с трудом сдерживаемым эмоциям, совсем не по этикету обняла его, как единственного, оставшегося у нее после смерти родителя. В горле застрял ком, и казалось, что сложно даже вдохнуть, а не то чтобы сказать пару слов.  Смахнув вновь выступившие на глазах слезинки, принцесса нервно облизнула пересохшие губы кончиком языка и едва слышно прошептала:

— Спасибо…

Затем выдержка все же изменила ей и уткнувшись лицом в плечо будущего супруга драконица беззвучно разрыдалась, давая волю чувствам и всей той боли, которая неустанно терзала ее душу и сердце.

+3

14

Керкетхе замер как в землю вкопанный, когда принцесса посмела обнять его. Первым порывом было оттолкнуть наглую девицу, запретить и впредь к нему приближаться и уж тем более пачкать слезами, соплями и чем там еще одежду. Но сжав челюсти так, что аж зубы скрипнули, Советник сдержался. Время устанавливать собственный порядок — не пришло. И грубость, с которой он мог бы сейчас поставить Кору на место, вышла бы боком потом, тогда, когда перед жрецами и всем драконьим обществом ей придётся признать его  мужем. Нет. До поры до времени, принцесса должна верить, что выходит замуж за друга отца, милого старичка, который с рождения радел о её благополучии и баловал подарками.

— Ну, хватит, дорогая… — едва ли не дрожа от отвращения, Рах’Эмар погладил Кору по спине, прежде чем отлепить от себя и достав из внутреннего кармана платок передать невесте. — Утрите слёзы, сейчас не время горевать. Я должен спасти хотя бы вас, а во дворце до сих пор оставаться не безопасно, — заметил он со вздохом, представляя сколько километров туннелей им предстоит пройти, прежде чем выйти на одной из малолюдных улочек Ашхабара.

Минуя Кору по дуге, Керкетхе опираясь на трость, подошел к эльфийке и легонько пнул её ногой в бок:
— Эй ты, вставай. Мы должны идти дальше, — прошипел он на бездыханную служанку и обернувшись к невесте спросил: — Ты точно хочешь тащить её с собой?

+2

15

— Утрите слёзы, сейчас не время горевать. Я должен спасти хотя бы вас, а во дворце до сих пор оставаться не безопасно

Кора не могла отрицать как правоту жениха, так и ту готовность с которой Керкетхе упорно старался спасти жизнь будущей супруге, и преисполнившись чувством глубокой благодарности дрожащими пальцами приняла платок. Приведя лицо в пристойный вид, насколько вообще это было возможно сделать при помощи одного лишь лоскутка ткани, драконица глубоко вдохнула и постаралась успокоить бушующую в груди бурю, но эмоциональный ураган охвативший все ее естество не сдавался, норовя вновь обрушить на принцессу шквал из горечи, паники и отчаяния.

Попытка сохранить самообладание полностью отрешившись от внешнего мира стала откровенно плохой идеей, ибо стоило девушке лишь прикрыть глаза как перед взором возникла отпечатавшаяся в памяти сцена, поражающая своей жестокостью. Кору затрясло от вновь нахлынувшего страха, вынуждая распахнуть глаза и вынырнуть из омута переживаний.  Шелковый платочек белой пташкой выскользнул из ослабевших пальцев приземляясь на пыльный пол, но драконица не заметила этого и со свойственной ей неловкостью наступила на него, приближаясь к Керкетхе, замершему возле лежащей без чувств Катании.

На вопрос о том, собирается она брать служанку с собой Кора критично оглядела отказывающуюся приходить в сознание эльфийку и малодушно покачала головой. Сейчас она жалела, что вообще потащила Катанию за собой. «Нужно было оставить ее в покоях, она абсолютно бесполезна». Решение бросить эльфийку здесь далось принцессе на удивление легко, стоило лишь подумать, что в попытках ее пробудить они просто потеряют драгоценное время, а тащить ее бесчувственное тело на руках драконица уж точно не собиралась. Казалось, что Керкетхе так же разделяет мнение невесты, по крайней мере готовым на такой подвиг старый дракон не выглядел.

— Мы оставим ее. — негромко, но твердо произнесла Кора, приблизившись к жениху и раздумывая насколько будет тактично взять его за руку, но так и не решилась, чувствуя под его взглядом непонятную робость, которую раньше испытывать не доводилось. — Она будет нам обузой.

Казалось, что мгновения шествия сквозь тайные недра императорского дворца растянулись в часы и принцесса давно потеряла счет как времени, так и хаотичным переплетениям узких коридоров. Будь она тут одна то уже давным-давно сбилась с пути, но Керкетхе уверенно продвигался вперед и его присутствие вселяло в драконицу некое чувство уверенности. В этом, в одночасье рухнувшем мире, только он остался той незыблемой и неизменной частью. Готовый защищать ее до последнего вздоха…

Тут Кору неожиданно осенило, и она замерла как вкопанная, пораженная до глубины души собственной догадкой. Раз один Хранитель пошел против клятвы и своего Императора, то так мог поступить и второй… «Неужели, Аль?» — дальше она просто не смогла додумать, чувствуя, как к горлу вновь подкатил ком, а глаза защипало от слез. «Нет, не может быть… Он не мог так со мной поступить…» — лихорадочные мысли закружились хороводом ледяных снежинок, больно жалящих своими острыми краями. Разве можно так думать о том, кто всегда был ей другом и опорой? Но сейчас принцесса не знала во что верить, а предшествующие события лишь убеждали ее в этом все сильнее.

С трудом вырвавшись из стальной хватки оцепенения, Кора в несколько быстрых шагов догнала успевшего удалиться жениха, благо что этот участок коридора был без развилок и уже без всяких церемоний взяла его за руку, стиснув пальцами ладонь дракона. Чувствовать, что он рядом, было просто необходимо, как воздух, которого отчаянно не хватало в этих затхлых туннелях, а их мрачные своды не внушали доверия и казалось были готовы в любой момент раздавить ее. Кора часто задышала, последними усилиями воли отгоняя приступы паники и старясь чтобы голос не дрожал тихо поинтересовалась:

— Кто-нибудь еще знает о существовании этих проходов? Из тех, кто… хочет нас… — она не могла выговорить слово «убить», лишь всхлипнула, задрожала и отбросив приличия, теснее прижалась к Керкетхе, обнимая его за предплечье еще и второй рукой.

+3

16

Здравый смысл неожиданно проснувшийся в голове невесты вызвал у Керкетхе противоречивые чувства. Умом он понимал, что так и надо, и что то, что Кора не будет настаивать на приведении эльфийки  в чувства — хорошо и на руку ему в этой ситуации, но как-то от юной девушки, только что потерявшей отца, зачем-то тащившей с собой всю дорогу служанку, советник ждал другого. Не испытывая привязанности к какому-либо живому существу, Рах’Эмар привык, что другие их испытывают. Привык играть на этих глупых чувствах, давить, манипулировать и вот столкнулся с тем, что принцесса избалована куда больше, чем ему казалось. Впрочем, лично для него это открытие не играло роли — эгоистичная она или альтруистичная, капризная или податливая, смелая или трусиха… — какими бы личностными качествами принцесса не обладала, она была всего лишь ступенькой на пути к власти. Ступенькой, чья жизнь всё ещё важна.

— Тогда не будем терять время, — кивнул он, с осторожностью перешагивая через бесчувственное тело, направляясь в коридор из которого они пришли. От духоты и тревоги, на лбу пожилого дракона выступила испарина, которую лишившись платка, Керкетхе не мог ничем утереть — длинный рукав парадной мантии, расшитый золотыми нитями меньше всего подходил для этой задачи. Советник тяжело опирался на трость, да и в скорости откровенно сдал, пользуясь безопасностью тайных ходов, о которых знали лишь избранные — хранители, император и он. Впрочем, Рах’Эмар не исключал, что падкий на женщин Шатцилиам мог рассказать о них супруге, но надеялся, что Аль’Ферхат справился с возложенной на него миссией и Тайрисе не удалось воспользоваться этими знаниями.

Секретные туннели, возведённые вместе с дворцом, за столетия пропахли сыростью и кое где на стенах отчетливо проступали пятна плесени. Для чуткого обоняния драконов путешествие по ним было само по себе испытанием, исключая пройденное расстояние — они покидали дворец, чтобы выйти на одной из тихих улиц города, где Раз’Эмар планировал поймать экипаж и уже из дома сообщить всем заинтересованным людям о происходящем во дворце. Правда, он надеялся, что от Нас’Шаллехт не удалось скрыть вооруженное вторжение и солдаты императорской гвардии уже наводят порядок. Но… чем демоны не шутят и лучше проявить излишнюю бдительность, чем понадеяться на военный клан и попасться бандитам.

Вдруг, ход мыслей Керкетхе был нарушен, принцессой, поравнявшейся с ним и вцепившейся в руку, будто она вновь стала противной маленькой девочкой, так и норовившей посидеть на коленях советников, которым предписывалось души в ней не чаять.  До сегодняшнего дня, Рах’Эмар прекрасно справлялся с этой ролью и сейчас, замерев на несколько мгновений, чтобы унять порыв оттолкнуть девичью ладонь, сжал её покрепче.

— Эти туннели заложили на случай необходимости эвакуации императорской семьи. О них мало кто знает, — с трудом, пытаясь совладать с быстрым шагом, усталостью, отвращением к будущей супруге и необходимостью оставаться до поры до времени тем, в ком она будет видеть опору, ответил Керкетхе. — Как вы знаете, мы с вашим отцом были дружны с Академии и еще в молодости часто использовали их не по назначению. Знать туннели — обязанность хранителей. У меня же просто хорошая память.

Туннели привели принцессу и советника на узкую улицу, спрятанную в лабиринтах среднего уровня Ашхабара. В отличие от главных, эта ничем не освещалась. Каменная стена одного из домов приоткрылась выпуская беглецов. Керкетхе вышел первым, придерживая дверь перед принцессой и осматривая пустынный переулок. Где-то капала вода, доносился отдаленный гомон, пробуждающегося города, но, как и предполагалось, никто не поджидал их у этого выхода. Рах’Эмар с облегчением вздохнул. Самая тяжелая часть плана удалась. Он прислонился к стене, чтобы хотя бы на несколько мгновений унять клокотавшее внутри напряжение и прикрыл глаза, дыша полной грудью. После затхлости редко используемых туннелей запах города был слаще воздуха над облаками.

Впрочем, для полноценного отдыха было не время и не место. Развязав пояс, Рах’Эмар скинул с себя мантию и протянул её Коре:

— Одень и накинь капюшон, ты слишком узнаваема в городе, а нам не известно кто виновен в произошедшем и не ищут ли тебя,  — хмуро сказал пожилой дракон, оставшийся без привычного капюшона, скрывающего его внешние недостатки. Но, может быть это и к лучшему. Мало, кто мог похвастаться тем, что видел советника императора без накидки.

+1

17

Наконец им удалось выбраться из затхлых туннелей тайного хода в какой-то грязный переулок, значительно узкий, по сравнению с основными улицами, по которым она привыкла гулять и настолько далеко от дворца, что драконица даже не смогла определить в какой части Ашхабара они сейчас находятся. Впрочем, это было отнюдь не удивительно, она не настолько часто покидала дворец, чтобы успеть изучить каждый уголок города. К тому же Хранитель никогда бы не допустил ее в подобные места. Вдохнув пахнущий чем-то неприятным воздух, принцесса скривила прелестный носик и принялась немного нервно оглядываться, пока ее спутник переводил дух. Выглядел он совсем неважно и Коре даже стало его несколько жаль.

— Одень и накинь капюшон, ты слишком узнаваема в городе, а нам не известно кто виновен в произошедшем и не ищут ли тебя

Кора скептически оглядела свое измятое испачканное в пыли и местами порванное платье, после чего адресовала жениху недоумевающий взгляд, всем видом показывая, что в таком виде ее скорее примут за нищенку, чем принцессу. Но сил спорить уже не было, да и налетевший ветерок неприятно холодил чувствительную девичью кожу, поэтому от накидки Советника драконица не отказалась и тщательно укуталась, как и просил Керкетхе. К слову говоря, хоть будущий супруг и выглядел озабоченным тем, чтобы уберечь свою нареченную, но по его виду нельзя было сказать, что он опасается преследователей из тайных ходов, знали о которых совсем немногие. «Значит ли это, что…»  - Кору вновь бросило в дрожь, стоило лишь подумать о том, что она зря не присмотрелась повнимательнее к трапезной. Возможно, Аль был там и погиб, защищая ее отца или серьезно ранен в стычке с Хранителем императора. Но об этом она могла только гадать, а спросить напрямую у Керкетхе, спустившего за перстнем оказалось слишком сложно – воспоминания и не думали ее щадить, а перед глазами снова и снова возникала душераздирающая сцена убийства. Девушку начали душить слезы, змейками струясь по щекам, а в горле застрял ком мешающий дышать. Она, всецело поглощенная горем, слепо шла за женихом не разбирая дороги, полностью доверившись старому дракону, который теперь стал ее единственной надеждой на спасение.

Капюшон мантии советника приглушал долетающие звуки и для Коры, идущей чуть позади стала полнейшей неожиданностью внезапная остановка Керкетхе, в плечо которого она ударилась и пошатнула и без того не очень стойкого старичка. Не успев как следует осмотреться – мешал сползший на лицо капюшон она юркнула за спину жениха, надеясь, что они не угодили в лапы подосланных убийц.

Отредактировано Кора Катилиан (2020-03-05 01:56:05)

+2

18

Керкетхе ненавидел бывать в городе без личного экипажа и теперь встал в нерешительности перед выходом на оживлённую улицу. Конечно, он знал в каком районе они окажутся, преодолев сотни метров туннелей, но выйти к поджидающей их здесь карете было по меньшей мере странно, по большей — глупо. Неожидавшая резкой остановки Кора, чуть было не выпихнула советника под колёса одной из колесниц и он раздраженно закатил глаза, оборачиваясь к принцессе, но общий вид её был столь плачевен, что Рах’Эмар промолчал.

До территории клана Ше’Детх, они добрались на карете, запряженной двумя полукровками и кинув им несколько монет, Керкетхе подал руку принцессе, помогая спуститься по узким ступенькам на мостовую. Завидев хозяина, Альешь поспешил открыть им резные вороты и пропустить внутрь.

— Альешь, предоставь Её Высочеству гостевые покои и проследи, чтобы она ни в чём не нуждалась, — приказал Керкетхе и обернулся к невесте.

— Моя дорогая, я знаю как сложно пришлось тебе этим утром, но вынужден вверить заботы о тебе Альешу. Он мой самый близкий и доверенный слуга. С ним ты будешь в безопасности, — Керкетхе не помнил, доводилось ли Коре встречаться с немым драконом, поэтому представил его ей. Альешь учтиво поклонился. — К сожалению, он нем, но ты можешь не сомневаться в его преданности и готовности служить тебе. Я думаю, что будет уместно, если вы вместе выберете одну из моих эльфиек, взамен той, что осталась во дворце, — не без труда, Рах’Эмар протянул руку, чтобы легким жестом, как ему показалось наиболее уместным в этой ситуации, сжать пальцы Коры в своих в знак поддержки. — А сейчас, я должен оставить тебя. Чем быстрее Совет узнает о случившемся во дворце, тем быстрее будут приняты меры по поиску виновных.

+2

19

Небольшая карета, на которую они наткнулись по всей видимости тем же чудом, которое помогло сбежать из дворца, доставила их на территорию торгового клана. Об этом свидетельствовало множество родовых гербов и символов Ше’Детх на стягах, то и дело попадавшимся на пути. Коре еще никогда не доводилось бывать здесь, но из этого клана происходил ее жених и в отличие от принцессы, знал все как свои пять пальцев.   

Все еще продолжавшая скрывать лицо, девушка осторожно выглянула из-под глубокого капюшона мантии Советника, когда карета наконец остановилась. А после при помощи любезно предложенной руки будущего супруга боязливо спустилась по ступенькам, придерживая ткань у лица свободной рукой, чтобы иметь лучший обзор.   

Поместье советника, а драконица не сомневалась, что это было именно оно, поражало своим вычурным великолепием даже девушку, с рождения прожившую в роскоши императорского дворца. Пожилой дракон поспешно представил ей дворецкого, оказавшегося немым, заверил, что тут ей ничего не угрожает и поспешил удалиться, чтобы сообщить остальным советникам о смерти ее отца. В тот момент Кора еще не задумывалась о том, что будет когда совет узнает о произошедшей бойне. Она была вымотана не только морально, но и физически после длительного бега по тайным туннелям. Поэтому в ответ на легкое участливое пожатие ее пальцев ответила лишь полным доверия взглядом и нежным, едва уловимым прикосновением ладони, на долю секунд накрывшей руку жениха.

Некоторое время она просто смотрела вслед Керкетхе, пока Альеш молчаливо не привлек ее внимание и поманил принцессу за собой в глубины дома. Там Кора без удовольствия выбрала себе в прислужницы первую попавшуюся на глаза эльфийку, надеясь, что она так же окажется молчаливой и ненавязчивой. Сейчас казалось, что любое брошенное слово может порвать тонко натянутые струны ее самообладания и тогда драконица сорвется в настоящую бесконтрольную истерику.

– Я бы желала принять ванну и переодеться. – негромко произнесла драконица, пока они шли к выделенным ей покоям. Ее приказ был услышан, и немой дракон послушно кивнул, распахивая перед девушкой двери.

Принцесса не знала как долго отмокала в горячей воде, в объятиях клубящегося пара и пены с благовониями, но едкий запах крови казалось въелся ей под кожу и мелкие горькие слезинки, которые она никак уже не могла сдержать катились вниз по щекам, с тихим всплеском исчезая в пенных холмах. Выставив за дверь пытающуюся угодить госпоже эльфийку, которой Кора не хотела показывать свое несомненно плачевное состояние, ибо не сомневалась, что та все доложит своим хозяевам. А этого гордая драконица допускать не собиралась. Хватит того, что они уже лицезрели ее в столь неприглядном виде.     

Завернувшись с головы до пят в темный банный халат, волочившийся за ней по полу своеобразным шлейфом и предназначенный явно не для ее хрупкой фигурки, драконица медленно расхаживала по гостиной. За то время пока она была в ванной слуги успели сервировать небольшой резной столик, на котором расположился завтрак, маняще благоухающий ароматами выпечки, фруктов, горячего молока и шоколада, но есть принцессе совсем не хотелось. Она мерила шагами комнату, тревожно всматривалась в ту сторону, в которой, по ее мнению, находился дворец и гадала, жив ли Аль. «Или же я осталась совсем одна?» –  юркой змейкой проскользнула в сознание отчаянно гонимая прочь мысль и пустила свои ядовитые клыки в беззащитную душу принцессы. Она обхватила плечи руками, но ходить не перестала. Это незатейливое монотонное действие хоть как-то сбивало с мыслей, от которых ее то и дело бросало в дрожь.

Изредка ее покой негромким стуком нарушал безмолвный слуга, желающий убедиться, что с важной гостьей все в порядке. Его возможно несколько назойливое присутствие не раздражало принцессу, напротив, она чувствовала себя в безопасности в этом чужом для нее месте.

– Альеш! – позвала драконица, когда прислужник в очередной раз зашел ее проведать. – Передай господину Керкетхе… – она фамильярно назвала жениха по имени и хотела было сказать, что хочет во что бы то ни стало узнать кто стоит за убийством ее отца и покушением, как вдруг прикусила язычок, вовремя сообразив, что не стоит доверять всю информацию слугам.  Даже самые верные, связанные клятвой чести, могут подвести. «Аль..»  А ее будущий супруг сам решит, что должен знать его слуга и обошлась довольно нейтральным на фоне произошедшего пожеланиями.

– Что я хочу узнать, где находится мой Хранитель и что с ним случилось. – она нахмурилась, словно пытаясь вспомнить что-то настолько мелкое и не важное.  – Ах, да, чуть не забыла. Еще я прошу его, как только станет возможным возвращение во дворец найти Катанию, мою служанку. Он знает о чем речь. Ступай. – Кора величественно кивнула, отпуская дракона и уже хотела было повернуться спиной как выдержка все же изменила ей и чуть дрогнувшим голосом маленькой испуганной девочки, она тихо добавила:

– И пусть он ко мне зайдет, как вернется… Я буду ждать.

Отредактировано Кора Катилиан (2020-03-28 00:04:27)

+1


Вы здесь » Проклятые земли » Мгновения прошлого » Под белой маской